Vietnamese-style Lemongrass Beef Stew

Ça fait 4 mois depuis ma deuxième dose de vaccin et je pense, je suis enfin complètement rétabli ouah!! Le traitement de la vitamine C est vraiment efficace. J'ai eu une amie qui a également eu de terribles vertiges après sa deuxième dose mais grâce aux recherches de mon cher bou, elle a aussi suivi le traitement de la vitamine C et s'est rétablie en une semaine. Incroyable, non?

Je suis très reconnaissant de retrouver la normalité dans ma vie et de pouvoir faire toutes mes choses préférées comme cuisiner et m'entraîner, même conduire! Mon sommeil est maintenant plus profond aussi, car le vertige beaucoup perturbait mal mon sommeil (j'étais coincé dans une position et je ne pouvais pas bouger en dormant). Mon Bou dit que mon sourire est revenu aussi et ouais bien sûr mon humeur s'est beaucoup améliorée car je vais enfin bien. Et maintenant que nous sommes tous les deux complètement vaccinés, je me sens aussi plus en sécurité...surtout avec la variante delta très puissante maintenant parmi nous. Je sens comme on est prêt, enfin, à retrouver une totale normalité.
 
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This recipe was inspired by Mrs Fluff, but with the usual caveats of bastardisation and 'campur'-isation. The key to this stew being Vietnamese-style is the spice trio of lemongrass, star anise, and cinnamon, and Asian pantry staple fish sauce. I love lemongrass, its usage is one of the most versatile: as an additive in cooking, brewed in a tea infusion, or even oiled for aromatherapy purposes. But here, its refreshing lemon-esque accent lends itself well to keeping the stew light and aromatic.
 
And while carrots are typically the only root veggies supplementing Vietnamese beef stew bo kho, I've also added baby peas, mushrooms, and daikon, the first for extra greens and the latter two simply because I love them.

 
Ingredients (feeds 4):
 
1.25kg stewing beef, diced into 1.5" cubes
1 large yellow onion, minced
4 garlic cloves, minced
8 2"-lengths lemongrass, bruised
3 whole star anise
1 2"-length cinnamon stick
1L beef stock
1/2L chicken stock
3 medium sized tomatoes, diced
300gm carrots, diced
300gm daikon, diced
4 cups white button mushrooms, sliced
3 cups shitake mushrooms, sliced
2 cups sweet baby green peas
3 tbsp fish sauce
1tbsp brown sugar
1 tsp Chinese five-spice powder
1/2 tsp ground black pepper
canola oil
To garnish:
a bunch of fresh mint
3-4 fresh green chillis, sliced, optional


Directions:

1) Brown beef in canola oil on high heat, salting liberally, and taking care not to overcrowd the pan.

2) Set aside the browned beef.

3) Using the same pan that was used to brown the beef, add another 1 tbsp of canola oil and fry onions on medium-high heat until translucent, about 2 minutes.

4) Add lemongrass, and fry until toasty, about 1 minute on medium-high heat.

5) Add garlic, and mix evenly.

6) Add cinnamon stick and star anise and fry for another 1-2 minutes until toasty.

7) Deglaze with a cup of chicken stock.

8) Transfer to a stewing pot, and add the remainder of the chicken stock as well as the beef stock.

9) Add the browned beef into the pot, as well as the fish sauce, brown sugar, and five-spice powder.

10) Add the mushrooms, bring to a boil and lower to a simmer for 35 minutes.

11) Add the tomatoes.

12) Add the carrots.

13) Add the daikon, simmer for another 25 minutes.

14) Add the peas, and simmer for about 7-10 minutes.

15) Serve up with mint and chilli.


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